Научные исследования сна и сновидений

Вопреки извечному человеческому очарованию снами, они не рассматривались в качестве предмета широких научных исследований вплоть до второй половины XX века. Одной из причин этого было то, что научному интересу к про­цессам сна пришлось ждать возникновения экспериментальной психологии в девятнадцатом веке и развития ее в двадцатом. Другой причиной оказался технический фактор: вплоть до не­давнего времени инструментарий для исследования снов просто не был разработан. Сложные и чувствительные электронные приборы, используемые в современных исследованиях сна и снов, занимаются измерением, проверкой и записью тончай­ших нюансов электропотенциала и всех видов биологической активности. До их изобретения у ученых не было возможности отслеживать изменения биоэлектрического потенциала, проис­ходящие в мозгу спящего, сопровождающие (и, может быть, порождающие) события, переживаемые человеком во сне. Не­которая историческая информация может помочь читателю в понимании того, каким же образом свершилась эта техническая революция.

Начало эпохи электричества восходит к одному из самых знаменитых за всю историю науки экспериментов, проведенно­му в XVIII веке итальянским физиологом Луиджи Гальвани, — эксперименту, в ходе которого было открыто «животное электричество». Гальвани был крайне удивлен, что когда он прикасался к отсеченной лягушечьей лапке двумя кусочками различных металлов, то та начинала дергаться, как живая. Кроме того, когда Гальвани, подсоединив к ней провода, сделал при­митивное устройство для определение электропотенциала, он обнаружил, что и в самом деле вырабатывается электричество. На этом Гальвани и построил свою теорию о том, что нервы ноги служат источником электричества, а затем обобщил пред­положение, заключив, что все ткани организма продуцируют «животное электричество» как результат процессов жизнедея­тельности живых существ.

Через некоторое время после этого открытия другой италь­янец, физик Алессандро Вольта, доказал ошибочность теории Гальвани в отношении источника электричества, приводив­шего в движение лапку лягушки. Вольта показал, что элект­рический потенциал (названный в честь ученого «voltage») про­исходил из сочетания медной и стальной проволоки, контак­тировавшей с влажной тканью,— другими словами, из прими­тивной батареи, достаточно мощной для того, чтобы стиму­лировать рефлекторную мышечную активность. Позже Галь­вани все же доказал, что, как и было открыто, активность мы­шечных и нервных клеток приводит к микроскопическим изме­нениям электрического заряда — к «животному электри­честву»!

К середине XIX века научное понимание электричества до­стигло уже достаточного уровня, чтобы стало возможным ка­чественное измерение электрической активности нейронов на любом участке нервной системы. Когда одно окончание

Интересные материалы

Импровизированная лекция   Вы знаете, что когда вы едите, ваш организм поглощает все для него полезное и старается избавиться от чуждого ему или вредного. Но организм не всегда в состоянии сделать...

Часть Первая Я изучал астральный план в своем астральном виде большую часть жизни. Я предпринял попытку понять его, используя критический анализ и наблюдения, надеясь пролить немного света на...

Разум, использующий разумную волю для упорядочения внутренней и внешней жизни, несомненно является наиболее развитой способностью человека на нынешней ступени эволюции; это верховный правитель, ибо...